कोविड संक्रमित के संपर्क में आए मरियप्पन – उनकी जगह अब टेक चंद ध्वजवाहक की जिम्मेदारी संभालेंगे

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ऊंची कूद के एथलीट मरियप्पन थांगवेलु तोक्यो की उड़ान के दौरान कोविड-19 से संक्रमित व्यक्ति के संपर्क में आने के कारण पैरालंपिक खेलों के उद्घाटन समारोह में भारतीय ध्वजवाहक नहीं बन पाएंगे और उनकी जगह भाला फेंक के एथलीट टेक चंद लेंगे। रियो ओलंपिक के स्वर्ण पदक विजेता मरियप्पन पांच अन्य भारतीयों के साथ के पृथकवास पर हैं। चक्का फेंक के एथलीट विनोद कुमार भी इसी कारण से उद्घाटन समारोह में हिस्सा नहीं ले पाएंगे।

भारत के दल प्रमुख गुरशरण सिंह ने कहा, ‘‘हमें तोक्यो पैरालंपिक कोविड नियंत्रण कक्ष से अभी सूचना मिली कि हमारे छह पैरा खिलाड़ियों का तोक्यो तक की यात्रा के दौरान संक्रमित व्यक्ति से करीबी संपर्क रहा।’’

उन्होंने कहा, ‘‘इन छह में से मरियप्पन और विनोद कुमार सबसे करीबी संपर्क पाये गये। यह खेदजनक है कि मरियप्पन उदघाटन समारोह में भाग नहीं ले पाएंगे जबकि वह ध्वजवाहक थे। उनकी जगह अब टेक चंद ध्वजवाहक की जिम्मेदारी संभालेंगे।’’ सिंह ने हालांकि कहा कि मरियप्पन और विनोद दोनों अपनी स्पर्धाओं में भाग लेंगे क्योंकि उनका परीक्षण नेगेटिव आया है।