वर्ल्ड नंबर-1 टेनिस खिलाड़ी सर्बिया के नोवाक जोकोविच राफेल नडाल के रिकॉर्ड के बराबर पहुंचे , बने वेस्टर्न एंड सदर्न ओपन के चैम्पियन

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वर्ल्ड नंबर-1 टेनिस खिलाड़ी सर्बिया के नोवाक जोकोविच और बेलारूस की विक्टोरिया अजारेंका ने वेस्टर्न एंड सदर्न ओपन के फाइनल में क्रमश: पुरुष एवं महिला वर्ग का खिताब अपने नाम कर लिया. जाकोविच ने फाइनल में कनाडा के मिलोस राओनिक को 1-6, 6-3 और 6-4 से हराकर खिताब जीता.

यह जोकोविच का मास्टर्स 1000 टूर्नामेंट में 35वां खिताब है, जिससे वह राफेल नडाल के रिकॉर्ड के बराबर पहुंच गए. जोकोविच सोमवार से शुरू होने वाले अमेरिकी ओपन ग्रैंडस्लैम टूर्नामेंट में प्रबल दावेदार होंगे और शीर्ष वरीय होंगे.

जोकोविच ने जीत के बाद कहा, ‘मेरे लिए यह आसान नहीं था. पिछले तीन-चार दिन बहुत मुश्किलों भरे थे. मेरे लिए मानसिक और भावनात्मक तौर पर स्थिर रहकर खिताब जीतना वाकई चुनौतीपूर्ण रहा.’

वहीं विक्टोरिया अजारेंका ने 2016 के बाद अपना पहला टूर खिताब अपने नाम किया, क्योंकि नाओमी ओसाका को मांसपेशियों में खिंचाव के कारण महिला फाइनल से हटना पड़ा. ओसाका ने पिछले मैच में बेल्जियम के एलिस मर्टेंस को हराया था. ओसाका ने कहा, ‘मुझे दुख है कि आज मुझे चोट के कारण इससे हटना पड़ा. मेरे बाएं हाथ में हैमस्ट्रिंग खिंचाव आ गया था और यह रात भर में भी ठीक नहीं हुआ, जैसा कि मैंने उम्मीद की थी. मेरे लिए यह एक भावनात्मक सप्ताह रहा है और मेरा समर्थन करने के लिए मैं सभी को धन्यवाद देना चाहती हूं.’

अजारेंका ने कहा, ‘मुझे लगता है कि यह दुर्भाग्यपूर्ण है, क्योंकि मैं वास्तव में नाओमी के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करने को लेकर उत्साहित थी. यह उनके स्तर का सामना करने का एक अद्भुत अवसर होता, और वह वास्तव में शानदार खेल होता. मैं उनसे पिछला मुकाबला हार गई थी. इसलिए मैं इस मुकाबले को लेकर उत्साहित थी.’